MINISTERIO DE ECONOMIA Y PLANIFICACIÓN

Informe sobre los resultados económicos del 2004 y el Plan Económico Social para el 2005 presentado a la Asamblea Nacional del Poder Popular por José Luis Rodríguez, ministro de Economía y Planificación

Comandante Fidel Castro, Presidente de los Consejos de Estado y de Ministros.

Compañero Ricardo Alarcón de Quesada, Presidente de la ANPP.

Distinguidos invitados.

Compañeras y compañeros diputados.

Cada año de la historia revolucionaria es un año singular, pero todos están marcados por la voluntad irrenunciable de nuestro pueblo, en el empeño por demostrar que es posible vivir en un mundo mejor.

El 2004 que ahora concluye no ha sido la excepción.

Hemos debido encarar numerosos desafíos producto de los peligrosos fenómenos naturales que nos han afectado, las dificultades energéticas, el inédito encarecimiento en los precios del petróleo, unido todo ello a la implantación de las más insensibles y aberrantes medidas imaginadas por el gobierno de Estados Unidos, en su desesperado intento por destruir la Revolución.

El saldo no deja de ser extraordinariamente alentador, cuando comprobamos que gracias al enorme esfuerzo realizado por nuestro pueblo, se cumplen los objetivos esenciales que nos propusimos, con significativos logros en nuestro desarrollo social, creándose condiciones por avanzar mucho más.

Como expresara hace pocos días nuestro Comandante en Jefe,"No pudo haber un año peor que este y tampoco un año mejor que este" en tanto que nos ha obligado a buscar nuevas soluciones y a optimizar recursos.

En el 2004 recibió una continua atención la alimentación de la población, con un crecimiento del consumo social que se estima en casi un 20% en el que se refuerza la alimentación en las escuelas, incluyendo la merienda escolar, que se está entregando gratuitamente a 306 373 estudiantes y, alcanzará el 100% de las secundarias básicas urbanas en los próximos meses.

Por la vía del consumo normado, aun cuando se enfrentaron dificultades con afectaciones en varios renglones que sufrieron atrasos al no distribuirse en las fechas previstas, se ha seguido la política de no realizar distribuciones fraccionadas o partidas y mejoró el cumplimiento de la cuota en un grupo de productos. Deben destacarse además las cuotas especiales para mejorar la situación de los grupos sociales más vulnerables, tales como las entregas adicionales de alimentos a 1 363 297 niños hasta 15 años y personas de más de 60 en las cinco provincias orientales; así como 444 019 cuotas que cubren otros grupos como embarazadas, madres lactantes, alumnos de escuelas primarias, ancianos y discapacitados en hogares de estas provincias; el suplemento alimentario para 71 000 niños de todo el país de bajo peso y talla; las entregas a 5 municipios de Pinar del Río, 11 de La Habana y el Municipio Especial Isla de la Juventud, afectados por los ciclones Charley e Iván; igualmente a 5 municipios de Camagüey y las provincias de Las Tunas y Holguín por afectaciones de la sequía; y también dietas asociadas a diferentes padecimientos.

Si a ello se añaden las restantes fuentes de alimentación, en el 2004 se alcanza un consumo de nutrientes estimado de unos 3 305 kilocalorías y 85,5 g de proteínas diarias, lo que se encuentra por encima de las normas mínimas necesarias validadas por expertos de la FAO. Esto representa un crecimiento del 6,5 y 5,9 % respectivamente en relación a lo logrado en el pasado año.

Apoyan estos resultados el incremento de la producción agropecuaria, que a pesar de la sequía y los ciclones logra crecimientos en renglones tales como viandas (5%), hortalizas (2%), plátanos (1%), frijoles (3%) y frutales (3%). Igualmente avanzan las producciones de la industria alimenticia, destacándose el crecimiento de un 5,2% en el yogur, 44% leche evaporada y 11% de carnes en conserva.

Continuaron apoyando este esfuerzo por cubrir las necesidades esenciales de la población, el trabajo en la agricultura urbana, el desarrollo de los mercados agropecuarios estatales, así como la aplicación de medidas para proteger la ganadería y un nivel superior de importación de alimentos, que permitió mantener un suministro estable, no obstante los altos precios de estos productos en el mercado internacional.

La circulación mercantil minorista se mantiene a niveles similares con un aumento del 2,4% en la alimentación pública.

Por otro lado, el ingreso medio que incluye el salario y los sistemas de estimulación alcanza los 354 pesos, sin considerar las gratuidades que reciben nuestros trabajadores.

El esfuerzo realizado durante este año para incrementar la oferta de bienes y servicios y el manejo acertado de la política monetaria, hicieron posible mantener la liquidez en pesos cubanos en manos de la población dentro de parámetros aceptables. A ello habría que añadir que aproximadamente el 50% se encuentra en cuentas de ahorro y de ello el 18% son depósitos a plazo fijo de hasta tres años, lo cual reitera la confianza de la población en nuestra moneda nacional.

Por otra parte, la producción industrial sufrió diversas afectaciones, no obstante lo cual, creció en 10 de las 22 ramas que la integran, destacándose la minería y metalúrgica no ferrosa con un 10,7% y la industria electrónica con un 4,0%.

Entre las producciones industriales también creció la producción azucarera, un 14,4%, con indicadores de eficiencia superiores a la cosecha precedente, aunque sus perspectivas para el próximo año son más bajas debido, entre otros factores, a las fuertes afectaciones de la sequía.

Aun cuando no se han alcanzado las metas previstas, se ha avanzado en la explotación de las tierras liberadas del cultivo de caña, que ya abarcan un 64% del área disponible. Sin embargo, se requiere todavía de un mayor esfuerzo por alcanzar los objetivos previstos en la explotación ganadera, forestal y el desarrollo de organopónicos, para lo cual es necesario encontrar soluciones más efectivas en el marco de los recursos disponibles.

El año que concluye la producción de níquel, en la que Cuba ocupa el 5to. lugar mundial, crece un 6,9%, alcanzando ingresos superiores a partir de un sostenido incremento de los precios, lo que unido a las inversiones previstas, consolida el papel del sector para el desarrollo económico nacional.

La energía continuó siendo un sector priorizado, no obstante lo cual confrontó dificultades significativas en el 2004. Este año la producción de crudo nacional declinó y se incrementó la de gas natural; lo que hace que se alcancen 3,9 millones de toneladas de petróleo equivalente, cifra inferior a lo previsto debido principalmente a atrasos en el programa de perforación y a pozos que no dieron los resultados esperados. No obstante, en los últimos meses del presente año se han creado las condiciones para lograr nuevos crecimientos en el 2005.

Como consecuencia de la declinación antes señalada la generación de electricidad con crudo nacional fue solo del 81,7%, lo cual conllevó la necesidad de incrementar las importaciones del fuel oil a elevados precios.

Por su parte, la generación eléctrica bajó un 1,4% con 88 días más de apagones respecto al año anterior.

Con relación al combustible doméstico se avanzó en el programa de gasificación y aumentaron las entregas de gas licuado a la población un 12%, la kerosina crece un 46%, lo que si bien no satisface las necesidades, refleja un sostenido incremento desde finales del 2003. Valorada a los precios internacionales actuales, las entregas de este producto sobrepasan los 100 millones de dólares.

Por otra parte se electrificaron 44 300 viviendas.

Las construcciones crecen un 11,2% apoyadas en buena medida por las inversiones, que aumentaron un 7,8% concentrándose en sectores de significación económica y estratégica como el petróleo, la electricidad, el turismo, así como en los programas sociales priorizados de la Batalla de Ideas y la defensa.

Se mantuvo el déficit en la construcción de viviendas y una parte importante de los recursos disponibles se concentran en la recuperación de las afectaciones meteorológicas de años anteriores, a lo que se sumaron las causadas por los huracanes Charley e Iván.

En total se han logrado terminar 14 700 viviendas este año, de ellas unas 8 000 construidas por el Estado, a lo que se añaden alrededor de 95 506 acciones de conservación y rehabilitación.

También fue preciso acometer inversiones urgentes para contrarrestar los efectos de la sequía especialmente en la región oriental, incluyendo la provincia de Camagüey.

En otros sectores debe señalarse el esfuerzo realizado por atenuar las dificultades en la transportación pública, que se mantiene aproximadamente a niveles de años anteriores, donde aumenta la participación de medios alternativos, en lo que han jugado un decisivo papel los Inspectores Populares del Transporte. Por otro lado aunque se mantiene el decrecimiento en los ferrocarriles y continúan las dificultades en el transporte automotor de carga, debe señalarse que se ha comprometido un volumen de recursos en inversiones para mejorar esta situación.

En las comunicaciones se crece un 12,5%, significándose el aumento de la potencia radiada de televisión en un 58,5%, un incremento de un 7,3% en las líneas telefónicas instaladas y se alcanza un 84% de digitalización en el sistema.

El comercio exterior continuó siendo objeto de un significativo reordenamiento que incluyó entre otros la revisión de las empresas facultadas para realizarlo y la nomenclatura aprobada; la centralización de las compras de productos estratégicos; y la revisión de los negocios con firmas, intermediarios y asociaciones extranjeras con vista a operar la actividad con el máximo de eficiencia posible. Este proceso deberá profundizarse en el 2005.

Se dio continuidad a la política de adquirir las mercancías en las condiciones de oportunidad y precio más favorables, al tiempo que se logró avanzar en la consolidación del crédito externo del país. Al mismo tiempo se trabajó para promover las exportaciones y para obtener los mejores precios en el mercado.

De tal forma, se estima que las exportaciones de bienes crezcan un 32,5%, dinámica que constituye la más elevada en muchos años y con un valor absoluto por encima de los 2000 millones de dólares, cifra no rebasada desde 1991. Se destacan los incrementos notables del níquel, la langosta, los jugos de frutas, el ron y la miel, entre otros.

A su vez las importaciones se estima que aumenten un 14,3%.

A pesar de la disminución de visitantes provocada por las nuevas agresiones del gobierno de EE.UU. y las dificultades afrontadas por el país durante el segundo semestre del año, el turismo crecerá alrededor del 7,6%, alcanzando los 2,05 millones de visitantes, en tanto que los ingresos turísticos se estiman aumenten un 15%. También se efectuaron importantes cambios estructurales y organizativos en el sector, con la implantación de una mayor disciplina y control, lo cual ha propiciado una mayor eficiencia y la identificación de importantes reservas, sobre las cuales se continúa trabajando.

Los avances y logros económicos hasta aquí resumidamente expuestos, se han obtenido en un año de extraordinarias dificultades de diversa naturaleza, las que ha sido necesario enfrentar a un elevado costo, aspecto que no podemos dejar de señalar y que revela la extraordinaria capacidad de respuesta de nuestro pueblo para asumir con éxito situaciones excepcionales.

En efecto, las interrupciones en la generación de energía eléctrica a partir de mayo, cuyas causas fueron profundamente analizadas por nuestro Comandante en Jefe el pasado mes de octubre, además de las dificultades sufridas por la población, impactaron fuertemente la economía, provocando la paralización de importantes sectores como el acero, que en el año se afectó total o parcialmente durante 220 días, dejándose de producir hasta octubre, 120 mil TM de ese estratégico producto, lo que obligó al país a costosas importaciones para no detener múltiples obras.

Estas afectaciones se extendieron prácticamente a todas las ramas de la economía y obligaron al cierre de instalaciones productivas o de servicios por espacio de varias semanas a partir de octubre, para enfrentar los déficit más agudos y a la implantación de un programa de apagones para reducir, en todo lo posible, las afectaciones a la población.

Un cálculo preliminar del impacto económico de estos efectos negativos indica que solo hasta septiembre, las pérdidas que han podido ser calculadas, en adición a las graves molestias causadas a la población, superan los 200 millones de pesos.

Por su parte un análisis de la sequía en las provincias orientales y Camagüey, para el período 2003-2004 muestra afectaciones por 834 millones de pesos, especialmente en el sector agropecuario, donde se reporta la pérdida de 200 mil TM de viandas, la muerte de 127 600 cabezas de ganado, así como, más de 53 millones de litros de leche dejados de producir, entre los impactos más significativos. En total se calculan 28 160 ha de cultivo perdidas y 39 972 afectadas parcialmente.

Esto incluye 19 inversiones emergentes con un costo de 79,4 millones de pesos, ejecutadas urgentemente para evitar situaciones catastróficas en las provincias orientales y Camagüey.

Todo ello sin contar las afectaciones sociales y ecológicas no cuantificadas, que incidieron en las condiciones de vida de la población.

Con solo un mes de diferencia entre ellos, los huracanes Charley e Iván causaron cuantiosas pérdidas, caracterizándose ambos por su elevada intensidad.

En agosto Charley provocó averías de consideración en la generación y transmisión de electricidad en La Habana y Ciudad de La Habana, quedando aislada del Sistema Electroenergético Nacional la provincia de Pinar del Río durante más de 10 días, lo que paralizó servicios esenciales para la población y producciones de todo tipo.

Este huracán afectó 76 821 viviendas, de ellas 4 425 derrumbes totales y causó serios daños a 54 325 ha en diversos cultivos, así como en la producción avícola y porcina, especialmente en la provincia de La Habana.

Las pérdidas totales causadas por este meteoro se estiman en 1 223 millones de pesos.

Por otro lado, el huracán de gran intensidad Iván, si bien no azotó más que el extremo occidental del país, conllevó, por su peligrosidad, la evacuación de más de 2 millones 266 mil personas y el traslado de más de 2,4 millones de animales, incluyendo aves, cuya producción se vio afectada. Por las características de su trayectoria, paralela a la Isla, produjo una paralización de gran parte de la actividad económica del país durante 7 días, afectando además 23 445 viviendas, de ellas 935 derrumbes totales. Las pérdidas estimadas fueron 923 millones de pesos.

Ante estos fenómenos naturales, el país se movilizó, dando la máxima prioridad a la preservación de la vida de nuestra población, al tiempo que se protegieron recursos esenciales y se inició la rehabilitación y recuperación de los daños de forma inmediata.

Una vez más la Revolución demostró que ante una catástrofe nadie queda desamparado y la solidaridad de nuestro pueblo se puso nuevamente de manifiesto para ayudar a los más necesitados.

No obstante, el examen crítico del enfrentamiento de estos huracanes efectuado bajo la dirección de nuestras Fuerzas Armadas Revolucionarias, con la participación personal del compañero Ministro General de Ejército Raúl Castro, puso de manifiesto deficiencias, errores y falta de la preparación suficiente para hacer frente a fenómenos de esta magnitud.

A partir de ese análisis, se adoptaron un conjunto de medidas, que nos permitan enfrentar en mejores condiciones la próxima temporada ciclónica, teniendo en cuenta la frecuencia de eventos meteorológicos de este tipo en los últimos años; los cuales solamente del 2001 a la fecha, han afectado 402 155 viviendas, de ellas 45 198 destruidas totalmente.

Otras dificultades, ya no de origen natural, pusieron a prueba la capacidad de respuesta del país.

Nuevas y brutales medidas fueron adoptadas por el gobierno de Estados Unidos el pasado mes de mayo para golpear nuestra economía, como parte de sus planes para destruir la Revolución cubana; las que, entre otras, se dirigieron a imponer nuevas restricciones para viajar y enviar remesas a Cuba, arrogándose el derecho de dictaminar quién es o no familia, medidas que han sido calificadas de ultrajantes por los propios medios de prensa de Estados Unidos.

Más recientemente, como también explicara ampliamente a nuestro pueblo el compañero Fidel, se conoció de nuevas acciones del gobierno de EE.UU. dirigidas a impedir los depósitos de dólares en el exterior, intentando pérfidamente de presentar así estos fondos como parte de operaciones ilegales, al tiempo que sancionaban y difamaban a los bancos extranjeros.

Ante esta nueva agresión se decidió eliminar totalmente la circulación del dólar en el comercio interno en divisas, introduciendo en su lugar el peso cubano convertible, a partir del 15 de noviembre y se impuso un gravamen del 10% a las transacciones con dólares en efectivo, al tiempo que se respetaban todos los compromisos asumidos con la población, brindando plenas garantías a la tenencia de dólares y a los depósitos en cuentas de ahorro en esa moneda.

Con esta medida se logra la total soberanía monetaria de la Nación, al tiempo que se inscribe en la política que se ha venido aplicando desde hace varios años para fortalecer la moneda nacional, y que incluyó la eliminación de las transacciones en dólares entre empresas estatales aplicada en el 2003.

El apoyo de la población a esta decisión, constituyó una prueba más de su confianza en la Revolución y en su acertada política monetaria, aplicada con todo éxito por nuestro Sistema Bancario Nacional. A lo anterior puede añadirse que con la misma se abren nuevas perspectivas a la divisa cubana, cuya aceptación refleja además el prestigio y fortaleza de nuestro proceso de recuperación y desarrollo económico y social.

En estas adversas circunstancias, en este año el país tuvo grandes avances en su propósito de "lograr el más alto nivel de justicia para nuestro pueblo y propiciar la más plena igualdad de oportunidades para todos". Cuba es el país más equitativo del mundo como resultado palpable de la obra de la Revolución y de los conceptos y métodos de la Batalla de Ideas que se han venido aplicando.

Bajo el principio martiano de que ser culto es el único modo de ser libre, se realizó una campaña que libró al país del analfabetismo y en las cuatro décadas siguientes, con el desarrollo de una extensa infraestructura educacional, y la formación de cientos de miles de maestros y profesores, se posibilitó el acceso de todo nuestro pueblo a los niveles superiores de la educación. Hoy día la equidad en la educación alcanza planos superiores con nuevos programas y conceptos que representan una revolución dentro de la revolución educacional iniciada en 1959.

En la enseñanza primaria, gracias a las condiciones creadas de un maestro por cada 20 alumnos, los niños pueden recibir una atención más diferenciada e integral. Hay en el país 9 000 escuelas primarias, de las cuales el 74% se encuentran en áreas rurales, con el mismo grado de equipamiento que las urbanas. Se ha mejorado la alimentación de los alumnos, generalizándose la televisión educativa y los medios audiovisuales y se ha incrementado el uso de la informática.

Gracias a estas condiciones que llegan a cada rincón del país se incrementan los resultados docentes. Mediciones efectuadas muestran que después de estas transformaciones un niño aprende 2,2 veces más Matemática y 1,5 veces más Español. Ya desde antes, rigurosas encuestas internacionales evidenciaban cómo por sus resultados, Cuba aventajaba a los demás países de la región.

A esto hay que agregar la participación activa de la comunidad para que no haya un solo niño que deje de asistir a la escuela; la garantía de que la educación llegue a todos, aun cuando ello suponga la creación de aulas para menos de cinco alumnos —de las cuales existen unas mil en el país— y la electrificación con paneles solares de 2 335 aulas en zonas apartadas del territorio; así como por garantizar una educación especial a los niños con limitaciones de algún tipo, por severa que esta sea. A través de la educación especial se han incorporado a la sociedad a más de 50 mil niños con alguna discapacidad.

Esto se ha logrado con una escuela de acceso universal y gratuito, en un país sin grandes recursos económicos, lo cual contrasta con un reciente estudio de la UNICEF que señala que más de la mitad de los niños en el mundo —unos mil millones— vive en condiciones de pobreza y carece de los bienes y servicios básicos para sobrevivir, crecer y desarrollarse; de ellos más de 140 millones no han acudido nunca a la escuela.

Agréguese a esto que a todos los jóvenes adolescentes se les garantiza la continuidad de estudio, en un sistema de enseñanza media que también es objeto de profundas transformaciones. Así, durante el 2004 se ha consolidado un nuevo modelo educacional integral para la secundaria básica, dirigido a lograr un mayor rendimiento docente, con una relación educativa más estrecha entre el profesor y los 15 alumnos bajo su atención y un mayor aprovechamiento de la jornada diaria, gracias a la extensión del almuerzo escolar o la merienda gratuita y al fortalecimiento de los medios audiovisuales y de computación.

Otro revolucionario concepto se expresa en el programa de universalización de la educación, que ya alcanza 938 sedes municipales y un total de 233 mil alumnos matriculados en 46 carreras.

También como expresión de la voluntad de facilitar el acceso de todos a la educación superior, puede decirse que más del 50% de la matrícula de los cursos diurnos disfruta de becas y que desde el punto de vista de género, el 58,2% de la matrícula universitaria está compuesta por mujeres.

Igualmente, asegura la accesibilidad plena de los jóvenes al estudio como empleo los Cursos de Superación Integral, donde estudian 129 038 compatriotas.

Partiendo de que en nuestra sociedad todo ciudadano tiene el derecho a realizar una actividad socialmente útil, se han continuado creando nuevas fuentes de ocupación, lográndose reducir la tasa de desempleo al 1,9%, cifra solo posible de alcanzar en una sociedad como la nuestra.

La equidad se expresa, asimismo, en la cultura y el deporte, actividades exclusivas para minorías en otros tiempos, y que van logrando ya proporciones masivas en nuestro país.

En este año se han graduado los primeros Instructores de Arte, con 3 271 egresados, que unidos a los ya existentes y con el objetivo de alcanzar 30 000 en unos años, podrán llevar el mensaje del arte y la cultura a todos los territorios y capas de nuestra sociedad. Adicionalmente, se ha ampliado el número de escuelas de Artes Plásticas existentes y ya se cuenta con 17 en importantes ciudades cubanas. La Escuela Nacional de Ballet recibe matrícula de todo el país y en la capital más de 4 mil niños de todos los municipios participan de los talleres vocacionales de ballet.

También se promueve una cultura general integral para toda la población, basada en los niveles ya alcanzados por la educación, las potencialidades de nuestro sistema social y el pensamiento estratégico de Fidel, ya que hoy día para entender la realidad que nos circunda se requiere una indispensable cultura política, artística y técnica para comprender los complejos retos que enfrenta la sociedad. En este empeño el desarrollo de la televisión educativa, de acceso para todos y apoyada por la inauguración de un nuevo canal en el 2004, así como los programas de bibliotecas, editoriales y ferias del libro constituyen, entre otros, elementos de sustentación importantes.

No existe otro modelo educacional en el mundo que se acerque al modelo cubano en cuanto a equidad, sin marginación de ningún tipo, con un nivel de calidad uniforme, y ayuda personal para el que más la necesita de modo que la universalidad de acceso sea verdaderamente efectiva y no formal.

Cuando observamos el panorama social en América Latina se aprecia una situación bien distinta. Así, por ejemplo, mientras que el 10% de los niños provenientes de los hogares de mayores ingresos logran 11,4 años de escolaridad, el 10% correspondiente a los hogares más pobres solo alcanzan 3,1 años. Esta falta de oportunidades basta para asegurar que tales desigualdades se continúen reproduciendo en el futuro, en una región donde el 43% de los habitantes son pobres —unas 222 millones de personas—, lo cual agrava la exclusión y la marginación social.

Junto a la educación, el acceso a los servicios de salud constituye uno de los derechos humanos más esenciales, pues determina sobre las posibilidades de vida o muerte de las personas. El sistema de salud de Cuba, en continuo perfeccionamiento, está diseñado para propiciar una larga vida saludable, con iguales y efectivas oportunidades de acceso para todos los ciudadanos, con altos niveles de calidad. Para ello se han tomado todas las decisiones que garantizan esos objetivos.

De los 444 policlínicos existentes, en todos los municipios del país, ya han sido remodelados 109, y hay 32 más en ejecución. Se han mejorado o se imparten nuevos servicios de ultrasonido, fisioterapia, endoscopia, cardiología y radiología, regulación menstrual, apoyo vital, drenaje biliar, laboratorio integral, consulta de alergia para niños, optometría, oftalmología, estomatología y traumatología entre otros. Se han inaugurado 217 salas de fisioterapia y el próximo año todos los policlínicos contarán con este servicio. En los municipios sin hospitales quirúrgicos, se han abierto 118 centros de terapia intensiva, lo cual ha permitido ya salvar numerosas vidas en lugares distantes. Se amplió el servicio de hemodiálisis en 24 nuevas instalaciones y se incorporarán en los próximos meses 500 ambulancias; todo ello de acuerdo a la estrategia de acercar la atención a los lugares de residencia de la población, fortalecer la atención de urgencia y lograr un perfil de servicios más acorde a la evolución del cuadro de salud en nuestro país.

También fue iniciada la reparación y modernización de 35 grandes hospitales, que permitirán ofrecer un servicio de excelencia a la población y brindar capacidades adicionales para el turismo de salud, lo que hará más sustentable el progresivo desarrollo de esta modalidad.

En Cuba cuando un ciudadano llega a un hospital, no se le pregunta cuánto gana, ni si tiene seguro médico o tarjeta de crédito. No se le exige la cédula electoral, ni se le pregunta su filiación política para facilitarle la atención que requiere.

Tampoco tiene que recorrer grandes distancias para recibir el servicio, ni está obligado a pagar precios prohibitivos por los medicamentos, ni conformarse con un tratamiento al descuido, otorgado de forma humillante como caridad pública.

Por todo ello no dudamos de afirmar que no hay país en el mundo cuyo sistema de salud promueva de forma más consecuente un enfoque de prevención, igualdad efectiva de acceso con calidad y de salud positiva como el que brinda Cuba. Una importante batalla se viene dando en el frente de la salud tanto en inversiones como en la producción de medicamentos y en la elevación a niveles de excelencia de los servicios médicos para alcanzar lo que nos hemos propuesto.

Únicamente estos factores, cuya conjunción solo es posible en el socialismo, es capaz de explicar los altos índices que se alcanzan en esta materia comparables a los países mucho más desarrollados, y que podamos plantearnos metas como la de incrementar en los próximos años la esperanza de vida hasta los 80 años.

Si a este gigantesco esfuerzo por garantizar la equidad en la salud, la educación y la cultura se agregan además la universalidad de nuestra seguridad y asistencia social; y la atención especial que se brinda a los grupos socialmente en desventaja con un nuevo y formidable ejército de trabajadores sociales, verdadero contingente de apoyo y solidaridad social como los calificara el compañero Fidel, no hay duda alguna para afirmar, que nunca ningún país con recursos tan modestos fue capaz de brindar tanto, con tan alto sentido de la justicia social. No obstante, no estamos satisfechos y debemos avanzar aun mucho más.

Los programas sociales que al calor de la Batalla de Ideas se han venido desarrollando por la Revolución, no solo tienen profundas implicaciones humanas y sociales, sino que constituyen el elemento decisivo para garantizar nuestro desarrollo, pues aseguran el indispensable capital humano para alcanzarlo.

El acervo de capital humano y las inversiones realizadas para alcanzarlo resultan realmente impresionantes.

Actualmente, se cuenta con más de 700 mil profesionales formados por la Revolución y uno de cada 7 trabajadores es graduado universitario, en tanto que el nivel de escolaridad promedio de los mismos alcanza ya 11 grados.

El personal dedicado a la ciencia y la tecnología alcanzó la cifra de 78 497 el pasado año, para un índice de casi 700 por cien mil habitantes, contándose con 6 965 doctores en Ciencias.

Se cuenta además con 310 507 maestros y profesores; una matrícula universitaria de 380 000 estudiantes que estudian en 64 universidades y 938 sedes en todos los municipios del país, atendidos por 65 427 profesores.

Por su parte, el sistema de salud cuenta con 68 927 médicos, así como con 149 708 enfermeros y técnicos de salud.

Este enorme potencial de recursos humanos, resultado de la obra de la Revolución, ha brindado ya alentadores frutos a nuestro desarrollo y a la calidad de vida de nuestro pueblo.

La biotecnología, fruto de la visión estratégica del Comandante en Jefe, continuó avanzando este año, logrando ocupar un lugar de vanguardia en la investigación científica de alta tecnología, tomando como base el conocimiento como su principal activo, con resultados económicos significativos para el país.

Sus ingresos por exportaciones crecen nuevamente y en este año se concluyeron 20 inversiones que incrementaron su capacidad de producción industrial.

Nuevas tecnologías productivas y medicamentos fueron incorporados en el 2004 como la vacuna del Haemophilus y la vacuna cuádruple DPT-Hepatitis. Se incorporaron también más de 20 nuevos fármacos genéricos, entre ellos 3 que se suman a los productos para el tratamiento del SIDA, así como novedosos medicamentos para el tratamiento del cáncer, incluyendo una vacuna terapéutica cubana de factor de crecimiento contra el cáncer del pulmón, donde el diseño de la planta para producirla, su construcción y operación son totalmente cubanos.

En este campo no podemos dejar de mencionar el enorme significado del convenio del Centro de Inmunología Molecular con la firma norteamericana CANCERVAX para el desarrollo y la producción de vacunas contra el cáncer, hecho totalmente inédito que dice mucho sobre el nivel alcanzado por nuestro desarrollo científico, solo posible gracias al capital humano creado por la Revolución en estos años.

En el presente, la informática es otro de los sectores donde las tecnologías de punta han alcanzado un importante desarrollo.

En las escuelas primarias y secundarias, se utiliza masivamente la computación contándose con más de 100 productos multimedia solo en la enseñanza primaria y con una computadora para cada 50 estudiantes en la secundaria. A ello se suman las capacidades creadas en los Joven Club de Computación, en los que han aprobado cursos de instrucción 701 601 personas en 17 años.

Por otro lado, en estos momentos se forman para la industria cubana del software 11 000 estudiantes de ellos 6 000 en la Universidad de Ciencias Informáticas y cerca de 40 000 técnicos de nivel medio.

Ya el país cuenta con 300 mil computadoras y esta cifra se duplicará en los próximos 3 años.

Sin dudas el desarrollo más promisorio en esta esfera se encuentra en la industria del software. Se trabaja así en más de 100 productos multimedia para todos los niveles de enseñanza en asignaturas básicas y especiales. En el ámbito de la salud, se desarrolla la informatización hospitalaria, el sistema de atención primaria de salud, el de los bancos de sangre, telemedicina, genética médica y neurociencias, entre los proyectos más importantes.

Igualmente se trabaja en diferentes programas de informatización de la sociedad y comienzan a abrirse paso exportaciones de software.

Se abre ante nosotros el reto mayor para vincular el desarrollo científico y económico, y multiplicando las exitosas experiencias que hoy tenemos para asegurar el lugar que le corresponde a Cuba en este siglo, que sin dudas será el de sociedad del conocimiento.

En el año 2004 se logra un incremento en el PIB del 5,0% alcanzando los 
36 453 millones de pesos a precios constantes, cifras que reflejan los frutos del enorme esfuerzo realizado por nuestro heroico pueblo y ofrecen al mundo un ejemplo de cuánto puede hacerse con limitados recursos, si estos se utilizan adecuadamente para satisfacer las necesidades esenciales de la población y asegurar el desarrollo del país.

Al respecto resulta conveniente recordar que tal y como se informó a la Asamblea Nacional el pasado año, se ha venido trabajando en un método que permita reflejar de manera más precisa en este indicador los resultados del desarrollo del país, tomando en cuenta la subestimación de los servicios sociales en la forma tradicional de calcular el mismo que se produce en una economía como la nuestra, debido a que se trata de servicios gratuitos, a los que no se les imputa una ganancia o valor adicional alguno, como ocurre en cualquier economía de mercado.

El indicador que hoy se informa se ha elaborado considerando la utilización de tarifas que aplicadas a los servicios brindados, permitan reflejar mejor el valor adicional que se crea al computar los mismos en el PIB, aun cuando debemos señalar que el método empleado solo refleja una parte de las transformaciones cualitativas que han alcanzado los servicios sociales en nuestro país.

Es por ello que estos cálculos deberán continuar perfeccionándose, elevando constantemente su calidad y precisión, al tiempo que se continúa trabajando en otros métodos e indicadores que sean capaces de reflejar más adecuadamente nuestro avance económico y social.

Las medidas que se adoptaron para enfrentar las dificultades del período especial y en particular, admitir la circulación interna de divisas, planteó importantes desafíos económicos y políticos para la Revolución.

En tal sentido el Comandante en Jefe se refirió el pasado año en varias ocasiones críticamente al manejo de las divisas por nuestras empresas, señalando concretamente la necesidad de "...establecer mucha más disciplina en nuestras empresas, que priorizando el autofinanciamiento en divisas cometen a veces errores que en definitiva gravitan sobre los recursos centrales del país...", añadiendo más adelante que... "el rigor en la administración de los recursos deberá incrementarse. Viejos y nuevos malos hábitos deberán ser erradicados. La eterna vigilancia es el precio de la honradez y la eficiencia".

El adecuado funcionamiento de la economía socialista, demanda que trabajemos con un criterio de prioridad en cuanto al uso de los recursos disponibles, elevar el nivel de centralización en la toma de un grupo importante de decisiones económicas, y a partir de las estrategias políticas trazadas, hacer lo que más convenga al país en cada caso.

En el recientemente concluido VIII Congreso de la UJC, nuestro Comandante en Jefe, al referirse a las experiencias derivadas de la conducción de la Batalla de Ideas, señalaba la puesta en práctica de revolucionarios conceptos que barren con los formalismos y el conformismo y aceleran los procesos de transformaciones necesarias para el futuro del país.

En el reordenamiento indispensable de nuestra economía debemos aplicar estos conceptos, considerando entre ellos que no existe problema sin solución, de lo que se trata es de encontrar alternativas; que se debe contar con el estudio constante para la toma de decisiones, información actualizada que tome en cuenta con toda precisión los detalles; meditar y pensar bien cada acción, actuar con rapidez y no perder nunca un minuto; y tener muy presente que la prioridad está en los intereses del país, por encima de contradicciones burocráticas, ansias protagónicas y celos institucionales.

A lo largo del año se han venido ejecutando un conjunto de decisiones y el año próximo se continuará este proceso, con el objetivo de reordenar nuestra gestión económica y erradicar los aspectos negativos detectados. Entre dichas decisiones pueden mencionarse:

A lo anterior se suma el proceso de reestructuración y ordenamiento del sector del turismo, así como la desdolarización de la economía, en la dirección de alcanzar una mayor eficiencia en el manejo de nuestros flujos financieros en divisas y también en moneda nacional.

Junto a este proceso el país ha desplegado un amplio esfuerzo para el rescate de la disciplina estatal y el enfrentamiento al delito y la corrupción, así como en una mayor exigencia para el control de los recursos, aun cuando se continúan manifestando importantes deficiencias en estos aspectos.

No obstante, si bien las medidas adoptadas para el reordenamiento de la economía ofrecen en el 2004 una mayor capacidad de maniobra para enfrentar las dificultades, aún son insuficientes y se requiere una mayor centralización en el uso de la divisa. Todavía resultan elevados los recursos que demandan nuestras empresas para cumplir sus objetivos.

Debemos dar un mayor nivel de respuesta a los requerimientos de la Dirección de la Revolución y luchar porque prevalezcan los conceptos más revolucionarios en nuestra gestión económica. Debemos alcanzar en la economía, lo que se ha logrado en cinco años de la Batalla de Ideas bajo la dirección del compañero Fidel "...ganar todo el tiempo perdido por la rutina, el esquematismo y otros hábitos que detienen los avances y objetivos que solo un sistema verdaderamente socialista puede alcanzar".

Compañeras y compañeros:

La experiencia vivida este año particularmente tenso y difícil, pero a la vez fructífero y alentador nos lleva a prepararnos mejor para el futuro que se nos avecina.

Cuba no puede vivir al margen de la coyuntura internacional, por lo que resulta indispensable al menos una breve reflexión en torno al tema.

La influencia norteamericana en la economía mundial resulta cada vez más perniciosa y desestabilizante y los crecimientos económicos que se proclaman para el presente año en nada pueden tranquilizar al resto del mundo. En este sentido, es preciso recordar que ese crecimiento se apoya más de un 67% en el incremento del consumo, que se encuentra muy por encima de sus posibilidades reales, ya que lo soporta un sistema de ventas a crédito, que ha llevado a que la deuda de los hogares norteamericanos se sitúe por encima de los 7,2 millones de millones de dólares.

Ese consumo excesivo e irracional provoca un desbalance comercial externo que ya superó en octubre los 500 mil millones de dólares; a lo que se une un déficit fiscal superior a 412 mil millones en el 2004 que se cubre sencillamente con emisión monetaria y deuda pública.

La insostenibilidad de una economía que debe extraer alrededor de un millón de millones de dólares al año del resto del mundo para sostenerse, resulta evidente y también trae serias consecuencias para los que deben sufrir sus efectos, entre los que se destaca la debilidad y continua devaluación del dólar que conlleva la pérdida de poder de compra para países cuyas exportaciones se cotizan en esa moneda o impulsan el crecimiento en el precio de las importaciones de hidrocarburos.

En este caso, los precios del petróleo ya rebasaron los 56 USD el barril en octubre del 2004 y se pronostica que los mismos alcancen más de 40 dólares como promedio el próximo año.

Las múltiples y complejas causas de este fenómeno incluyen la propia devaluación del dólar, el ajuste a la baja de las reservas probadas, las consecuencias de la guerra de Iraq y las maniobras especulativas que alimentan una incertidumbre creciente en el mercado de hidrocarburos.

Para Cuba este incremento en los precios plantea importantes desafíos, ya que se calcula que el aumento de un dólar por barril puede incrementar la factura petrolera en casi 45 millones de dólares en solo un año.

El crecimiento de precios ya previsible para el 2005 nos debe llevar a reflexionar con la mayor rapidez sobre nuestra política energética y la estructura de utilización de los portadores, de forma tal que la misma asegure el mayor ahorro posible de recursos al país, incluyendo en ese análisis las distintas alternativas para asegurar la vitalidad y reducción del costo en la generación eléctrica.

También es importante tener presente los altos precios de los alimentos que importamos, profundizando en las potencialidades de la producción nacional que resulte competitiva.

Por otro lado, la política orientada a honrar rigurosamente el pago de deudas, ha permitido restaurar la capacidad crediticia del país.

Hoy se abren importantes perspectivas de inversiones y colaboración económica con países que, como China, ofrecen condiciones muy favorables para nuestro desarrollo. A lo anterior se une el proceso de profundización de las relaciones económicas y de auténtica integración recientemente acordadas con Venezuela.

Junto a los factores económicos mencionados, no debe dejar de señalarse la presencia del creciente prestigio político que Cuba ha alcanzado en distintas regiones del mundo, a pesar de los intentos del gobierno norteamericano por aislarnos y destruirnos.

Todo esto ocurre en un entorno latinoamericano donde el neoliberalismo muestra su completo y definitivo fracaso y donde cada vez con mayor frecuencia los pueblos promueven gobernantes comprometidos con políticas más progresistas en defensa de sus legítimos intereses. El ALCA, proclamado con gran rimbombancia hace exactamente diez años, genera hoy un creciente rechazo, en tanto que para los pueblos de América Latina surge con renovada fuerza la perspectiva de una verdadera integración, bajo principios basados en la solidaridad y la defensa de los intereses de nuestros pueblos, tal como fueron expresados en la reciente declaración de Cuba y Venezuela respecto a la Alternativa Bolivariana para las Américas (ALBA).

Tomando en cuenta todos estos factores donde están presentes importantes elementos de incertidumbre en la economía mundial, es preciso que nuestras proyecciones y planes para el año 2005 sean flexibles y brinden la suficiente capacidad de maniobra para que de forma centralizada, se adopten las decisiones más convenientes para asegurar nuestro desarrollo económico y social.

Entre los objetivos principales a lograr el próximo año, debemos continuar elevando la capacidad defensiva del país; dar continuidad al aseguramiento de la alimentación normada y el creciente consumo social de la población; garantizar los combustibles indispensables y ajustar nuestra política energética, tomando en cuenta las experiencias acumuladas con la generación eléctrica el presente año y la coyuntura de precios del petróleo que se avizora; asegurar el apoyo a los programas sociales que se desarrollan en el contexto de la Batalla de Ideas; prever el enfrentamiento a los fenómenos naturales adversos, como la sequía y los huracanes que pudieran afectarnos en el 2005; y acelerar el proceso de reordenamiento de la actividad económica que requiere el país y a la que nos ha convocado nuestro Comandante en Jefe.

La política de inversiones, deberá apoyar los objetivos principales previstos, concentrándose en aquellos sectores donde ofrezcan el mayor rendimiento desde el punto de vista económico y social.

Los programas de la Batalla de Ideas, especialmente en los sectores de la educación y la salud, así como la defensa, serán objeto de la mayor prioridad.

Se dará continuidad al desarrollo del programa inversionista en la industria del níquel, así como en el turismo.

También se concentrarán importantes recursos para recuperar y elevar la producción de petróleo y gas, y para asegurar la vitalidad del Sistema Electroenergético Nacional.

Se trabajará para iniciar la recuperación del sistema de transporte de carga, frenando su deterioro.

Igualmente continuarán ejecutándose las inversiones necesarias para atenuar los efectos de la sequía.

La producción de petróleo y gas deberá crecer en su conjunto un 8,8% alcanzando 4,2 millones de toneladas. Por su parte la generación eléctrica deberá estabilizarse y crecer un 2,6%, ampliándose la utilización del gas natural con este objetivo.

La producción de níquel crecerá para llegar a cerca de 77 000 TM, manteniéndose precios favorables en el 2005.

Las consecuencias de la sequía incidirán en la producción azucarera, aunque se espera una discreta mejoría en los precios.

Igualmente se verán afectadas las producciones agropecuarias no cañeras que crecen un 2,1 %. No obstante, los procesos de reordenamiento ya en curso para enfrentar la falta de agua y otras medidas adoptadas permitirán crecimientos importantes en viandas, plátanos, frijoles, cítricos, leche fresca, carne de cerdo y huevos.

La producción industrial no azucarera deberá crecer un 2,1%, con incrementos significativos en la industria alimentaria donde aumenta un 68% la producción de yogur y un 45% la harina de trigo; la industria ligera; y la industria de medicamentos; se recuperan producciones como el acero en barras y el cemento que crecen un 70 y un 43% respectivamente entre las más importantes.

La cantidad de turistas se espera llegue a 2,3 millones para un crecimiento del 12,2%, con costos inferiores, lo que redundará en mayores ingresos para el país.

También se prevé un crecimiento del 9,0% en las exportaciones de bienes y servicios en tanto que se espera que las importaciones crezcan un 4,0%.

Igualmente se espera un aumento del 7,3% en la circulación mercantil minorista, con un incremento algo superior en la alimentación pública.

Lo anterior unido a una correcta política monetaria permitirá mantener en límites adecuados la liquidez en manos de la población.

Se dará continuidad a los programas de generación de nuevos puestos de trabajo, lo que permitirá ampliar las posibilidades de un empleo útil a todos los ciudadanos a niveles aun superiores.

En resumen el país estará en condiciones de crecer en el 2005 a ritmo similar a lo alcanzado el presente año y continuar desarrollándose social y económicamente.

Compañeras y compañeros:

Como expresó nuestro Comandante en Jefe recientemente, "La Revolución pudo resistir porque sembró ideas".

Y ha sido a partir de las concepciones más revolucionarias que se han desarrollado con la Batalla de Ideas, que hemos podido mostrar extraordinarios avances en nuestro desarrollo social y probar, con la obra de todo un pueblo, que un mundo mejor es posible.

Han sido nuestras convicciones y principios los que sustentan la capacidad para enfrentar y vencer las agresiones de toda índole que ha desatado el gobierno norteamericano contra Cuba, las que se han acrecentado en el año que concluye, encontrando, no obstante, una merecida y adecuada respuesta.

Son las ideas más revolucionarias las que inspiran los conceptos en que se basa la Guerra de Todo el Pueblo, que se han materializado este año en una elevación sin precedentes de la capacidad defensiva del país. De esa elevada preparación combativa ha dado una muestra fehaciente el recién concluido Ejercicio Estratégico Bastión 2004, desarrollado con todo éxito bajo la dirección de nuestro Comandante en Jefe y que ha mostrado a nuestros enemigos la disposición de todo un pueblo a defender su Revolución hasta sus últimas consecuencias, si algún día osara agredirnos militarmente y el alto precio que le haríamos pagar por ello.

Son las convicciones profundamente arraigadas en nuestro pueblo sobre la infinita justicia social de la obra de la Revolución, las que han forjado nuestra capacidad de resistir y vencer cualesquiera que sean las dificultades, las carencias materiales o las afectaciones que nos imponen los fenómenos climáticos adversos, que hemos enfrentado a lo largo de estos años.

Son las ideas que ha sembrado la Revolución las que nos han dado hombres de la elevada estatura moral de Fernando, Ramón, René, Antonio y Gerardo, los que en las más difíciles condiciones en las cárceles del imperio resisten y luchan también con su ejemplo en defensa de nuestro pueblo.

Son las ideas que sembraron Bolívar y Martí, las que hoy retoman sus más destacados discípulos, promoviendo la unión de esta América nuestra frente al imperio que nos agrede y nos desprecia.

Compañeros Diputados:

Próximo a conmemorarse el 46 Aniversario del Triunfo de la Revolución, nuestro pueblo disfruta de las más brillantes perspectivas para su desarrollo.

Hoy como nunca antes en su historia, se perfilan todas las posibilidades que se han creado para alcanzar una sociedad mejor, más solidaria, más humana y más justa.

No hay nada imposible para un pueblo así.

La victoria es nuestra

Diciembre 23 del 2004.