COMANDANTE "CAMILO CIENFUEGOS GORRIARAN":

Fundador del Ejército Rebelde y uno de sus jefes principales durante la Guerra de Liberación Nacional; destacado revolucionario de extracción humilde y amplia ascendencia popular por su carácter jovial y natural desprendimiento.

Nació en La Habana, el 6 de febrero de 1932. En 1953 viajó a Estados Unidos en busca de mejor situación económica; pero decidió regresar indignado por el ambiente y la explotación de los trabajadores. En 1954 se incorporó a las luchas estudiantiles contra la dictadura. Herido de bala durante una manifestación en 1955, fue  fichado por los cuerpos represivos, por lo que se vio obligado a partir nuevamente al extranjero. En Nueva York conoció las ideas y propósitos de Fidel Castro y decidió entonces trasladarse a México. En este último país se incorpora a la expedición que se organiza para reiniciar la lucha armada en Cuba.

El 2 de diciembre de 1956 figuró entre los 82 combatientes que desembarcaron del yate Granma en las costas cubanas para iniciar la lucha armada en la Sierra Maestra. Se destacó rápidamente por su valor, audacia y cualidades de mando. Al decidirse extender la guerra a otros territorios, recibió la difícil misión de dirigir la columna que la llevaría al llano. En abril de 1958 fue ascendido a Comandante y quedó bajo su responsabilidad una amplia zona del territorio oriental. Al pasar las fuerzas rebeldes definitivamente a la ofensiva en agosto de 1958, fue designado jefe de la Columna Invasora "Antonio Maceo" que, junto a la comandada por Che Guevara, cumplió la riesgosa misión de realizar la invasión hasta el centro de la isla. El 3 de octubre, después de múltiples penalidades y extraordinarias muestras de heroísmo, llegó a la provincia de Las Villas donde libró exitosos combates entre los que destaca la toma de Yaguajay.

Después del triunfo revolucionario desempeñó importantes responsabilidades militares. El 28 de octubre de 1959, cuando se dirigía de regreso a La Habana después de neutralizar una conspiración contrarrevolucionaria en la provincia de Camagüey, el pequeño avión en que viajaba desapareció sin dejar rastro. El comandante Ernesto Guevara dijo de él:

"Camilo fue el compañero de cien batallas, el hombre de confianza de Fidel en los momentos difíciles de la guerra y el luchador abnegado que hizo siempre del sacrificio un instrumento para templar su carácter y forjar el de la tropa ... Camilo era Camilo, señor de la vanguardia, guerrillero completo que se imponía por esa guerra con colorido que sabía hacer."

 

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